银河文明2和太空4X游戏的未来

好吧,上次批判了RTS,今次的批判专题目标打在太空4X游戏上。(要不要建立一个目录叫做游戏设计批评呢……感觉这blog建立以来我就没夸过什么东西)
先名词解释一下。所谓的4X游戏,就是类似文明的游戏:探索、扩张、开发
、消灭(eXplore、eXpand、eXploit、eXterminate),在回合制策略里面也算是和名门正派了。4X派下分两宗:陆地背景,如同Civ、半人马alpha、Master of magic;太空背景,如同Space empires、Master of orion、以及这次的靶子Galactic civilizations。这两宗的主要区别在于重要的“点”之间的地面是否有意义。在陆地背景的4X游戏中,作为点的城市的价值取决于其周围的地形和资源;而在太空背景的4X游戏中,作为点的行星价值取决于它本身的随机属性。
平心而论,银河文明II(Galatic Civilizations II)并不能算是一个差的游戏,甚至可以说很出色。(GS给它打了9.0分superb,这足以说明问题——文明4才9.4……好吧,这个才用的不厚道)相比于它的一代来说,这个二代的制作质量还是相当高的。图像基本处在目前4X游戏的最高水平——比同世代的文明4好不少,可以将上个世代的MOO3(猎户座之主,1、2代是传奇名作)和Space Empires4(系统极度庞大自由依靠MOD扬名的名作)打到爪哇国去(请印度尼西亚人民原谅我)。游戏内容上,在保留了前作的精华之余,加入了在太空4X中非常重要和流行的舰船装配系统,改进了行星开发系统,也算是丰富许多。但遗憾的是,这样的改进并不能改变游戏本身从前作继承下来和在本作中新出现的许多问题。GC2游戏的开始相当不错,但后期却变得相当的乏味。
第一个问题是平面化的地图。说实话,我没有想到GC2会继承一代的这一点,并且将这个问题更加恶化。一代对于星系的表现方法是在巨大地图上的一颗颗恒星,二代居然变成了小小平面图上的一颗颗行星……真实感呢?我们要的大宇宙呢?MOO3和SE4好歹有跳洞,但GC2……你能想象在从太阳到地球的四倍距离上就有另外一颗恒星么?加上边界影响系统,这一设计给人的感觉就更加糟糕。好歹给个wormhole吧……直接结果是,恒星和非可殖民行星直接变成了地图上的装饰物。好歹一代还有个恒星际的感觉,这次索性就是行星战略游戏,气势减少了许多。
第二个问题是系统计算公式,我所不满的主要在于公式的混乱。支出部分完全继承了一代,十分好理解。每点生产力需要1块钱投入。工厂提供社会/军事生产力,研究所提供研究能力,总投入比率决定了工厂/研究所的开工效率,而军事/社会/研究分配槽决定了每一项可以获得的实际效果;而每项具体投入了多少钱可以直接在财务报表中看到。如果某项开到100%,则相当于建筑所能提供的最大该项能力。而收入部分的计算就完全是一团糟了……和文明、太空帝国简洁的收入根本就不能比,甚至会让人有无力感。
收入分为三部分:税收、贸易和旅游。税收来自人口、经济和税率,人口由农场决定,经济由贸易建筑决定……但是有个问题:人口增加后,他们的不满会上升;不满上升,税率就不能调高;但如果不让人口增加,经济再高也没用……于是在三者之间产生了复杂到只能看最后结果的扯淡平衡。雪上加霜的是,税率是文明总体的……于是经常发生某星球极为爱戴领导人,但另外一个星球马上就要暴动的结果。如果再考虑到经济建筑同时增加快乐、影响和经济和各类科技提供的加成,想要规划出一个可靠高效的财源星球简直难如登天,最后往往是头痛医头脚痛医脚的结果。影响力也差不多,人口、建筑、科技、星际基地……谁也不知道这影响力和旅游收入究竟靠什么来换算。贸易稍微可靠一点儿,但这东西会随着贸易船每轮1格的移动和起点/目的地人口的变化改变收入,并没有任何一个计算告诉你“这条贸易线路”平均能赚多少钱。

好吧,这到底都是什么乱七八糟的?完全违背了4X游戏“玩家未必想控制一切,但玩家应当能控制一切”的准则。收入对于GC2来说是一个难以控制也难以预见的东西,我们所能做的只是根据每回合的收入微调支出,并憧憬着“钱多到花不完”的可能未来……
第三条是新增加的舰船装配系统。新系统总是有很多毛病,在这里也不例外。最致命的一点是“大船没有大船该有的威力”。大船的体积确实大,但是相对地,大船上面的武器体积也很大:比如说Laser五型,Tiny的Size是5,而Huge的就剧增到9……而且这些武器威力并无提升。我们需要花四倍的钱和时间才能造一条需要后勤6点的Huge船,但这条Huge船最多只能发挥出只需要后勤2点的Tiny战斗机的两倍战斗力……拜托,我造它干什么?为了那多出一点点的HP么?

武器/防御升级系统则是跟Space Empire IV碰到了同样的问题:升级改造很麻烦。不能够自己设计“舰船自动升级链”,每次完成了新科技都要手动设计一条新船来利用这些科技。防御系统形同虚设,数值低下不说,玩家还根本无法估计对方使用何等武器……使用不适应的防御系统居然要开方计算!这比SE4的点防-护盾-装甲三层依次计算模型差远了。如果再考虑到那些巨大的防御系统花费,我们就能很明显地看出,Tiny纯攻击舰队、先发制人才是王道……这一设定毫无疑问地毁掉了整个舰船装配系统。三类武器的设计完全没有体现出其可能的精髓,如果基本公式设定地更加复杂一点会更有趣。起码导弹、实弹、光束应该有个优先级顺序之类的东西吧。如果防御能够更加有效、几种攻击武器区别能够更大的话,这游戏的舰只设计本来能有趣得多。

第四个问题是建筑和科技树。最让人触目惊心的是武器/防御科技树……太、太变态了。游戏中绝大多数科技分支都是4-5级,但三类武器/防御科技居然足足有30级+!就算玩家把剩下所有的科技都攀满,他还未必能攀完武器树上的一根枝。我不能理解这种设计是图什么,凭什么要把所有的武器/防御分型号都攀完才能攀下一个?这样不仅拉不开武器科技的档次,更让舰船更新变成了鸡肋。为什么不选择让武器类型当作主树,而每一种武器的改进当作分树呢?或者索性把武器类型当作一枝,武器改进当作另外一枝,在攀武器强化的时候自动消耗金钱或生产力将武器升级——这样还解决了舰船升级的麻烦问题。这每根三十多级、总共六根的庞大武器科技树算是这游戏中最大的败笔之一,一般来说绝大多数中间武器和没有余力发展的分支都会被跳过去,大家总是用某个武器的最初型号或者最终改进型号……这样科技树每一级还有何意义?干脆直接像其他分支那样用巨大的科技点数需求来填回合好了。

建筑物的问题是升等太快、高级建筑花费太高且升级以后不能再造低级建筑物。第三级建筑物的价格有一个飞跃,是基础建筑的五倍左右,最高级建筑价格更是非常离谱。于是,何时升级高级生产/经济/科研/农业/快乐/影响这些科技就变成了大问题。升级早了没钱造,升级晚了又亏……总之,GC2的科技树设计相当糟糕,恐怕还不如一代呢。顺手抱怨一下,都到1.0X了,为什么这Planet Quality技能只有数字意义没有实际意义(建造空间事实上不会多)的bug还没修掉?

最后就是星际基地。这烦死人的设计,居然全盘保留了!居然还是要往星际基地上面丢constructor才能升级?而且居然要丢几十个!适当的自卫能力肯定要有,这就要丢十几个;采矿/军事/经济/影响肯定也要丢,这也要丢十几个……在这种设定下,被人打掉一个星际基地可真是欲哭无泪。最要命的是,这些东西每回合都要手动去丢,无聊毙了,也不能队列。为什么不能有太空建筑船和太空船厂呢?确实,SE4里面的太空基地几乎毫无意义,这远不如GC系列;但GC系列这些意义重大的基地也实在是太、太麻烦了……建设到一半被打掉是最伤的。强烈要求把constructor设定成拥有“丢”和“建造”两种功能,可以编制“建造舰队”,让他们停留在星际基地预定点一次造好。GC里面的资源有投入大量金钱的价值,那为什么不让这操作简单一点儿呢?

总之,GC2公式和数据模型的混乱与舰船装配系统的无脑毁了游戏后期的可玩性。这游戏中看不到混编巨大舰队,只能看到小船突击海。游戏丝毫没有宏观战略的感觉,没有星系、没有跨宇宙战役、没有巨大舰队,只是一个陆地4X太空版……而且还没有国境概念,敌人就像文明3一样在我方国境中跑来跑去。接下来只有期待SE5……但SE4那令人发指的“自由”科技树、麻烦的舰船设计和升级以及糟糕透顶的经济系统让人不太敢期待太高。

太空4X游戏的未来在哪里?MOO3试图用宏观的枯燥比率来控制游戏,它失败了,因为“玩家未必想控制一切,但玩家应当能控制一切”。违背这个教条的作品不会得到4X这群骨灰的喜爱,因为这会让数据控们有无力感。SE4本身的画面、系统和AI是一塌糊涂,只是靠着历史上最方便的MOD制作拯救了它。如果就原始版本而言,武器研究系统的快速和资源系统的古怪让这个游戏变成了非常奇怪的东西……这游戏甚至没有攒钱的概念,后期的AI也实在让人无力。GC2试图用陆地4X的方式来完成一个太空4X游戏,但无数糟糕细节和某些糟糕的思路将其同真正一流的4X区分开来。MOO开创的时代似乎正在走入一个死胡同;每个游戏看起来缺点都那么明显。

但其实还有些道路可以尝试。比如说,集中精力于华丽的未来技术之上,完善科技树,让舰船拥有眼花缭乱的装备,靠数量弥补平衡性的欠缺;离开行星这一狭窄的世界,建立巨大的行星级舰队作为基础,让点-点推进战略变成以舰队作为开发中心的战略(类似天渊里面的青河文明);体现宇宙的宏大感,取消跳洞,增大星系距离,建立一个以漫长旅行和时间停滞作为基础世界观、会有总在跳跃中而生活数千年英雄的真实系4X游戏;扩大数量级,所有的舰船都可以自动生产大数量,而后编织成真正宏大的舰队进行攻击,就像银河英雄传说里面那样的规模,战术从设计舰船提高到设计舰队……宇宙明明是很大的,为什么非要在行星建设-舰船设计-小规模打斗这一种设计上吊死呢?科幻小说明明提供了很多种未来的可能性呀。像基地里面那样使用古典裂变能科技的宇宙文明,甚至电子管飞船之类的科技也很有趣,不是吗?

顺便说一句,我个人评价最高的4X游戏(非太空)是Master of Magic。这个1993的游戏的设计水平哪怕在今天看来也位于“最杰出”之列,是一部跨越时代的杰作。在一个完全幻想的世界观下,这个游戏充满了令人激动的兴奋点和超越文明本身的游戏性,不同的种族有着完全不同的游戏模式,繁复多样化的设计、英雄、宝物……这一切的变化弥补了本身AI的不足。从某种意义上来说,英雄无敌系列也只是秉承了MOM的一部分设计而已。唯一遗憾的是,这个杰出的游戏并无续作……

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14 Responses to 银河文明2和太空4X游戏的未来

  1. Jilin说道:

    ns大大万岁。科班游戏从业人员万岁。
    看来看去就是说太空游戏系统太复杂,导致上帝们都想不清楚该怎么造世界才没有毛病。
    但是ns大大就总比上帝们牛x。
     
    另外我把wormhole就看成了whore hole。万岁。

  2. Necroman说道:

    汝当知道,挑刺儿永远比做一个简单……比如说我们这游戏做着做着所有人就都不知道缺点在哪儿了。

  3. Jilin说道:

    其实我们都应该把策略游戏的复杂性都做到需要使用决策论和高能计算机来研究的程度。
    这样比较牛x。这个收入变化让你没法估计的想法,很好。

  4. 四维说道:

    好吧,今次我抢在了黄诺前边……
    另外,如今我离开了大X技,来到了一家给稿费比较正的企(四声)业。
    恩……讨要此稿了
     
    ps.这那瞬就竟是「强者你同学」了!

  5. Necroman说道:

    老爷如今去了何杂志了……

  6. 四维说道:

    一个新杂志……事实上,名字还未敲定……

  7. 说道:

    朋友我们就没有必要互日屎忽了
    Nec的关是否有去E3的计划?

  8. zhi说道:

    GC2 不是tiny和small的舰队性价比高,而是中型舰只横行,我打最高难度,2个舰队就可以顶住所有善良立场和所有邪恶立场的进攻(粗粗的算,同时与4~6个国家开战了),第3个不满编的舰队是夹带登陆舰去抢星的,而大型和巨型由于太烧钱,以GC2的经济系统谁养谁找死….
    星际基地的光环能力超强,不说经济和文化基地的那些功能,单说军事基地的防御就可以做到上面的境界了.因为gc2限制是有攻击力,军事基地的攻击效果才生效,有防御力,防御效果才生效,
    那么,防御1(任意种类),然后单升动能武器的纳米破甲炮技术,这个特殊的炮在中型船上是10空间8攻击力,其性能占空比简直是直追同系列最终武器黑洞炮,防守个10轮8轮,升到上百血的时候,就可以放弃不能移动的军事基地保姆,全地图横行了.
    gc2还是少点内涵,撑不了2星期啊….

  9. 说道:

    我爱MOO3,因为我恨微操……
     
    MOO3的舰队战比较好玩,但是微操会死确实比较伤。

  10. 说道:

    正在玩SE4,感觉很不错的啊
    不过如果是青河文明的以舰队为开发中心的方式,估计很有问题啊
    舰队上面毕竟空间比较小,而且还在高速航行中,如果没有虫洞一类的跳跃点那么可以有很长的一段时间在路途中进行科研,但是效果肯定不好,而且想想,就如青河的经历一样,飞到目的地了发现目标星系已经大不一样了,多惨?
    舰队研究效果不明显,只能依靠回合数来弥补,如果没有虫洞的话就是很长的一段路,每个回合就自动地结束?还是说和其他文明通过星际文明网进行无止境的讨价还价?
    应该是在星系中增加一些特殊的地方,这些地方很特殊,以至于某些科技研究只能在这里或者在这里能比较快地进行,这一下也满足了探索这一点
    而且除了高等级文明外难道就没有其他文明了?适当的来一点原始人的抵抗也很不错啊

  11. 说道:

    装了一下GalCiv2的资料片……科技那个问题确实严重,感觉都是平行线,没有交叉。不过科技的GNN解释还是挺好玩的。

  12. Dongxiao说道:

    博主有没有兴趣玩下Dominions3?感觉很有Master of Magic feelhttp://www.gamespot.com/pc/strategy/dominions3/review.html?om_act=convert&om_clk=gssummary&tag=summary;read-review

  13. 说道:

    又玩了玩GalCiv2…
    不知为何越发得觉得像SE4了。

  14. 说道:

    嗯,经济确实有点乱……
    尤其是人口增加不满那部分,忒无厘头了。
    舰船升级就是Pain in the ass…

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